El director de cine italiano Franco Zeffirelli, conocido por pel�culas como "Hermano sol hermana Luna" o "Jes�s de Nazareth", falleci� este s�bado a los 96 a�os en su casa de Roma.

Su pasi�n estaba entre el cine y la �pera. En nuestro pa�s pudimos apreciar algunas de sus pel�culas, lo m�s reciente estuvo reservado al terreno oper�stico: el dise�o escenogr�fico que Zeffirelli hab�a preparado hace una d�cada para La Traviata, de Verdi, en una producci�n de la Opera de Roma y que lleg� hasta aqu� como uno de los momentos estelares de la temporada l�rica 2017 del Teatro Col�n.

Zeffirelli hab�a nacido en Florencia el 12 de febrero de 1923. Cont� que su madre, admiradora de Mozart, quiso llamarlo �Zeffiretti� (por un aria de Idomeneo, de Mozart) pero que el funcionario del registro civil se equivoc� y escribi� Zeffirelli. El no conoci� a su padre. Y siendo chico, tambi�n muri� su madre, v�ctima de tuberculosis. Qued� al cuidado de una t�a y se cri� entre mujeres, con una ni�era inglesa que ser�a, al fin y al cabo, quien le transmiti� una inextinguible pasi�n por Shakespeare.

Muchos de los momentos de aquella infancia tortuosa son recreados por Zeffirelli en una de sus pel�culas m�s recordadas, �T� con Mussolini� (1999), que cuenta con Maggie Smith y Lily Tomlin en los protag�nicos.

Al terminar la Segunda Guerra Mundial, Zeffirelli inici� sus estudios en la Academia de Bellas Artes fiorentina, y lleg� a licenciarse en Arquitectura. Atra�do por el teatro, se uni� a un grupo como actor. Pero punto clave en su carrera fue el encuentro con Luchino Visconti en el Teatro della Pergola, con quien trabajar�a por m�s de una d�cada.

Zeffirelli fue ayudante de direcci�n de Visconti en los rodajes de "La tierra trema" (1948), "Bellisima" (1951) y "Enson" (1954), un per�odo que influy� decisivamente en su formaci�n. Tambi�n fue asistente de otros gigantes del cine italiano como Antonioni, De Sica y Rossellini. Y en la d�cada del 50 se independiz� para trabajar como escen�grafo, decorador, dise�ador, de vestuario y regisseur de �pera.

Se anim� a filmar su primera pel�cula en 1958, se trataba de �Camping�, una comedia sentimental que no tuvo buenas cr�ticas. M�s suceso recibi� con la adaptaci�n de las �peras y del teatro al cine: �La Boh�me�, de Puccini, y posteriormente�, �La fierecilla domada� (1967) de Shakespeare donde los protagonistas fueron nada menos que Elizabeth Taylor y Richard Burton.
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